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Conjunto Libre el favorito de todos

Conjunto Libre el favorito de todos

Jerry Gonzales Y Manny Oquendo copy

Jerry Gonzales Y Manny Oquendo ©JerryGonzales.com

Este próximo de 24 de Octubre se estarán cumpliendo 40 años de la creación del Conjunto Libre, en un difícil y malagradecido medio Newyorkino donde siempre los empresarios han sacrificado lo bueno de la música , el talento, la creatividad por lo resultados  de la producción comercial y las “modas” .LIBRE en ya casi sus 40 años sólo ha podido grabar 9 LPs que valen 25 comerciales o tal vez por mil.

Si ponemos a sonar el volúmen 1, titulado “ CON SALSA SABOR Y RITMO” nos producirá una sorpresa inmensa acompañada de tristeza. La sorpresa es musical, es la reacción del buen melómano, buen bailador y salsero clásico al redescubrir en estos años un álbum perfecto grabado en 1976, que curiosamente uso un repertorio clásico de las antillas actualizándolo a nivel de arreglos para el año 2000. Solo basta escuchar “LAMENTO BORINCANO” de Don Rafael Hernandez, el tema “ SAOCO” de Rosendo Ruiz, “NO CRITIQUES” de Pedrito Hernandez o la irrepetible versión del tema de jazz de Charlie Parker “DONNA LEE” que arrastran a todos a la pista. 

La sorpresa continúa al conocer sus fundadores, a Manny Oquendo veterano timbalero, bongosero y líder newyorkino que atravéz de su inmensa colección de discos y de haberse colado con las grandes bandas de los 50 manejaba los misterios de la celosa percusión afrocubana a la perfección y a Andy Gonzales, el bajista, arreglaste y cerebro de LIBRE mano derecha e hijo espiritual de Manny Oquendo, otro apasionado investigador, el cual nos abre la posibilidad de descubrir con su bajo acústico hecho en Checoslovakia en 1890, nuevos misterios del Jazz y el montuno incorporados al sonido Conjunto Libre.

A Jerry Gonzales, el hermano mayor que siempre ha estado tocando junto a su hermano menor  Andy desde muchachos, pasando por bandas tan complejas y fuertes como la Dizzy Gillespie, Ray Barreto, Eddie Palmieri, El Experimental Nueva Yorkino hasta su sueño hecho grupo El Fort Apache Band la banda más progresiva, auténtica y “underground” que el Bronx y todo New York alla conocido en las ultimas décadas. Jerry es el perfecto conguero gringo con alma de negro, hombre misterioso, del signo génesis de doble personalidad, virtuoso que se desdobla tocando las 5 congas y nos deja sin aliento al escucharlo tocar trompeta al estilo cool y encorvado de Miles Davis.

Nos produce tristeza que hasta estas alturas en pleno 2014 los 9 LPs que bien podrían sel el deleite incansable de los salseros en latino america no han sido suficientemente radiados o promocionados por los que dicen ser las autoridades a nivel de casas disqueras y emisoras de un movimiento que sigue sacudiendo a mas de 50 millones de oyentes y bailadores en todo el continente y mundo entero.

Los disco de “LIBRE” están como nunca, inalterables, vigentes, sabrosos, como esos vinos que entre más añejo producen más satisfacción deleitarlos. Y la Banda sigue en pie a pesar que muchos empresarios nuyorkinos quisieron desconocer su calidad artística y sus poderio ante una serie de bandas de menor calidad que se vendían por menor precio y se doblegaban ante la modas y el repertorio estilizado, que nunca va a caber en el montuno grueso e hiriente de LIBRE. El Conjunto Libre sigue ahi, listo para ser re-descubierto discográfica o personalmente, con su repertorio bailable de temas caribeños de antaño con ése veneno de actualización que se aprecia en “SUAVECITO”  de Ignacio Piñeiros “ PORQUE TU SUFRES” de Chano Pozo “DECIDETE” de José Antonio Mendez, “LLORA TIMBERO” de Arsenio; en la plena clásica de Manuel Jimenez Canario “ELENA ELENA” o en “ QUE HUMANIDAD” un pieza de museo discográfico plenamente grabada por Beny More, Daniel Santos y otros maestros de la vieja guardia que pónen prueba creatividad de los músicos o las agrupaciones que intentan reencuacharla.

LIBRE es mucho más que éste valioso repertorio de antaño actualizado, LIBRE es una de esas pocas bandas que se da el lujo de tocar un tema y hacerlo sonar diferente cada día, por su forma de improvisar. LIBRE nos ha brindado siempre un sabor único que la hacer ser la favorita de todos,  su líder Manny Oquendo que es paz descanse nos brindo siempre esos inmortales  solos de timbales y esa vitalidad jugando con las campanas que lo hicieron único en su clase. 

Hoy día el conjunto pasa a ser Andy Gonzales y Conjunto Libre, muchos de sus miembros siguen con la agrupación sonando en algunos eventos en la gran manzana brindando ese mismo show con mucho sabor y el montuno fuerte de Conjunto Libre que nunca pasara de moda.

Por: Francisco Jose

Aportes del Cuaderno de la Salsa de Gary Dominguez, Cesar Miguel Rondon, Web de Jerry Gonzales

Los músicos originales en la primer producción Con Salsa y con Ritmo de  1976 fueron:

Manny Oquendo: Líder, Timbales y Bongó

Libre, frontAndy Gonzalez: Bajo y Dirección musical
Jerry Gonzalez: Tumbadora
Barry Rogers: Trombón
Jose Rodrigues: Trombón
Oscar Hernández: Piano
Héctor “Tempo” Alomar: Voces
Tony “Puppy” Torres: Voces

INVITADOS
Dave Valentin: Flauta
Milton Cardona: Percusion
Nelson González: Tres
Gene Golden: Percusion
Angel “Papo” Vazquez: Trombón

 

 

Aportes del Cuaderno de la Salsa de Gary Dominguez, Cesar Miguel Rondon, Web de Jerry Gonzales

SalsaJazzy

agosto 15th, 2014

3 comments

3 Comments

  1. lucho torres says:

    excelente el conjunto libre, ojala lo pudieran traer a panama

  2. ricardo matamoros says:

    el conjunto libre es en esencia parte de nuestra cultura , ya q su musica marco un hito dentro de nuestra formacion con respecto al gusto de la buena salsa

  3. El conjunto Libre de Nueva York es junto a Fania All Star es lo mejor que ha habido, hay y habra por siempre en la salsa, ya que su calidad musical es incomparable, unica e inimitable, no creo que la salsa vuelva a tener otra vez la fuerza que tuvo en los años 70 y mediados de los 80, Manny Oquendo y Johnny Pacheco son los grandes genios de la salsa.

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