Miguel Angel Barcasnegras

Miguel Angel Barcasnegras
Birth name
Miguel Angel Barcasnegras
Born
30 December 1933
Birthplace
Panamá
Genres
Salsa Dura
Years active
46

Inicios 1933- 1968

Miguel Ángel Barcasnegras, más conocido comenique1mo Meñique , nació el 30 de diciembre de 1933 en la ciudad capital de Panamá. Octavo hijo de catorce hermanos de una familia humilde, recibió una educación estricta , pero basada en el respeto hacia los demás . Desde muy joven trabajó limpiando zapatos, vendiendo periódicos , lavando coches. A la edad de quince años, un cuñado suyo lo escuchó cantar mientras se duchaba e , inmediatamente le propuso entrar como corista en la banda en la cual cantaba ” La Sonora Panameña “de Guillermo Cantillo.A los seis meses, por abandono del solista, ocuparía con dieciseis años, el puesto de este. En esta época se gestó su apodo, Meñique, con el que es reconocido a lo largo de su carrera, debido a su baja estatura y que se le atribuye al trompetista Chicho Caseres de la Orquesta Penonome. También por influencia de un viejo humorista de la televisión cubana , nace su santo y seña salseros ” Ataja !si puedes , y si no puedes, apartate ! “. En este periodo de su vida pasó por la Orquesta de Raúl Ortiz, la Universal de Mojica ( con la que grabó su primera canción ” Colón” ),y finalmente la primera orquesta panameña de la época , La Perfecta de Armando Boza. Compaginó su escalada musical, con sus estudios de sastreria en el ” Institute of Arts and Design in Panama”, oficio que le permitió continuar en el mundo de la música, cosiendo de día y cantando de noche. En el año 1968, con motivo del Carnaval de Panamá, Kako Bastar</ref>, buscaba un nuevo talento para cubrir la baja de su formación del solista panameño Azuquita,y encontró en Meñique la voz que deseaba , posteriormente un amigo y futuro cuñado.

Nueva York 1968-1980

De la mano de Kako y su Combo, el maestro Meñique desembarcó en New York, capital de las mejores orquestas y embrión de lo que hoy conocemos como la Salsa. En el mismo año 68 graba “Sock it to me, Latino!” , producido por Al Santiago y participa en el que sería el álbum póstumo del mítico Arsenio Rodríguez ” Arsenio dice” con canciones como ” Mi corazón no tiene quien no llore”,” Ven mi mora” y en los coros. En el año 1969 ,y tras oirlo cantar con la orquesta de Kako, el Rey del Timbal, Tito Puente llama a Meñique para que este sea su solista . Esta primera etapa dura solo alrededor de siete meses, por la dureza del ritmo de trabajo y los escasos recursos para desplazarse por NY del sonero. Inmediatamente otro grande lo llama para solicitar sus servicios como cantante , el gran Willie Rosario , que le ofrece la posibilidad de trabajar a un ritmo más razonable y que le permite grabar “El bravo de siempre”.En este álbum destaca la composición del propio Meñique ” La cuesta de la fama” , su primer gran hit que aún se baila en las salsotecas de hoy en día. Su estancia con Willie fue de sólo seis meses, el gran Tito no lo quería dejar escapar y , esta vez si , su relación fructifica con álbumes como “Pa´Lante!/Straight!”de 1970 y el mítico ” Pa los rumberos” del 72 , en el cual grabó su hit de hits ” Niña y señora” , con el que viajó por el mundo entero. A su vez en el mismo 1972 grabó bajo la dirección y los arreglos de Tito , y producido por Ralph Lew , su primer álbum solista “Meñique” con Cotique Records. Ya en el 73 y con la colaboración de Santos Colón y la orquesta de Tito , grabó el álbum ” Long live the king” como homenaje a T. Puente y despedida de la banda, en el compuso cinco temas destacando ” Cantando a Cuba” , un hit entre los cubanos que residían en Europa. Meñique siempre ha dicho que junto a Tito aprendió disciplina , profesionalidad y ganó una experiencia y popularidad que le acompañaron durante toda su carrera. Antes de acabar el año grabó con el artista cubano Alfredito Valdés Jr. y su Charanga Sensación tres temas. 1974 empezó con su segunda grabación con Cotique ” Soy hijo de Chango” , en el que compuso todas sus canciones , destacando el hit ” La Habana Vieja”. El Rey de las blancas y las negras Charlie Palmieri , que coincidió con Meñique en la grabación de ” Pa´Lante!” lo llamó para su orquesta , coincidiendo con la grabación de “Tico Alegre All Stars Recorded Live At Carnegie Hall , Vol.1″en el que las estrellas de la época como La Lupe , el propio Tito Puente , Joe Cuba, etc crearon uno de los mejores discos de salsa de la historia. 1975 también fue un año fructifero , ya que , grabó “Meñique presenta Tropical de Chicago” y, junto a Charlie Palmieri ” Impulsos ” aunque en esta grabación se limitó a los coros. En los posteriores discos con Charlie Palmieri ” Con salsa y sabor”de 1977 y cuyo tema homónimo es todavía un hit entre los bailadores ; y ” The Heavyweight” de 1978 el interprete no sólo fue el solista , sino que además compuso varios temas.

Solista y coros 1980-1996

En esta etapa de su carrera Meñique combinó su faceta de cantante, creando diferentes orquestas, con la de afamado corista . Participó en las grabaciones de artistas , y amigos, como Hector Lavoe , Tito Rodríguez , Vitín Avilés , Celia Cruz , La Lupe , Ray Barretto y un larguísimo etc. Grabó en Puerto Rico con Nicolas Vivas y su Conjunto Chaney , en los LP´s ” Noche caliente , Vol. 2 y 3 ” y, grabó su disco “Meñique en blanco y negro”(1983) . También grabó en Panamá con el destacado Combo Bush y sus magníficos. Vivió en Puerto Rico junto a su amigo Charlie Palmieri y regresó a New York en las Navidades del 83 junto a Papo Colón. Ya avanzado el año 93 cantó y grabó con el cubano Carlos Barbería y su Cuba Havana Orquesta y más tarde con los Pleneros de la 21 . Después de muchos proyectos y de deleitar a varias generaciones de salseros , en 1994 su esposa Titi padeció cancer y Meñique permaneció a su lado en Orlando , Florida , hasta su fallecimiento en 2001. Aunque nunca dejó de colaborar en festivales y actuar en clubs su actividad decreció notablemente.

Regreso 2001-Actualidad

Tras la muerte de su esposa y, por cumplir con sus contratos, Meñique viajó a Holanda y Francia , actuando en la localidad de Dax en el Festival Toros y Salsa . En el año 2004 regresó a Panamá para grabar ” Sonero añejo, 55 años de trayectoria” y ya junto a su nuevo amor , Eppie , su actual esposa,y residiendo en Orlando , en el 2008 grabó ” Salsa y bembé” su último álbum de estudio , aunque en el día de hoy ya se está gestando el próximo. Meñique recibe homenajes por su larga trayectoria , y es llamado maestro por las actuales estrellas de la salsa . Actúa en toda LatinoAmérica , Europa , New York , Miami… Su voz resiste el paso del tiempo debido a una vida sana , sin excesos ,y a su vez , es reconocida su energía en el escenario y su capacidad para contactar con el público cercano a cumplir los 80 años. Este Panameño de Oro, es probablemente el último de una generación de estrellas de la música que gestaron y promovieron la salsa y los sonidos latinos , y desde Nueva York la exportaron al mundo entero. Probablemente el último de los soneros de la salsa clásica.

Referecias de el Libro de Francisco Buckley “Bush” Mambo Inn,